MAIS FUNDO! MAIS RÁPIDO! MAIS LONGE!

Podem as medidas de estímulo económico implementadas na Europa e nos EUA contrariar eficazmente o actual surto de crise?

Original “Tiefer! Schneller! Weiter!” in Telepolis, 01.08.2020. Tradução de Boaventura Antunes

Cada vez mais rápido, cada vez mais fundo – o capitalismo está de novo à caça de recordes. De acordo com dados oficiais recentemente publicados, a economia dos EUA contraiu-se a uns espantosos 32,9% no segundo trimestre deste ano [1]. Esta é a queda mais acentuada do produto interno bruto da maior economia mundial desde que as estatísticas actuais foram compiladas pela primeira vez em 1945.

A dimensão histórica da crise actual é ilustrada em relação à crise anterior, na sequência do rebentamento da bolha imobiliária nos Estados Unidos e na UE em 2007, quando o PIB dos EUA diminuiu 8,4 por cento no pior trimestre de 2008. O drama da situação é realçado em particular pelo facto de o número de casos pandémicos nos Estados Unidos ter vindo a aumentar novamente desde Junho, após um fim precipitado do controlo da pandemia [2], e de muitos Estados americanos estarem a considerar um novo „confinamento“.

Com cerca de 4,6 milhões [3] de casos confirmados de Covid 19 (de um número global de 17,4 milhões de infecções) e mais de 155.000 mortes, os Estados Unidos, governados por um populista de direita, estão no centro da pandemia, à frente do Brasil do extremista de extrema-direita Jair Messias Bolsonaro.

Todos os Estados „até certo ponto“ começaram a „reabrir“ a economia capitalista, segundo o Guardian [4], mas o número crescente de casos na Califórnia, Florida, Texas e outros Estados levou à reintrodução de restrições à actividade empresarial, aumentando ainda mais a „pressão sobre a economia dos EUA“.

A iminente segunda vaga da pandemia está assim a atingir uma economia capitalista doente [5], que já sofreu um colapso histórico e, face à explosão da pobreza maciça e dos conflitos sociais, tem de regressar ao crescimento literalmente a qualquer preço.

O curso particularmente severo da crise nos Estados Unidos resulta, por um lado, da extrema desregulamentação e destruição das infra-estruturas sociais do país durante as últimas quatro décadas de hegemonia política neoliberal, e, por outro lado, da existência de um sector de saúde privatizado altamente lucrativo que se revelou incapaz de lidar eficazmente com a pandemia.

Devido a um trabalho lobby excessivo, isto não mudará mesmo com um possível presidente democrático. A campanha Biden deixou claro que a introdução de um sistema público de saúde está fora de questão [6]. A isto junta-se a compulsão ao crescimento inerente ao sistema capitalista – uma consequência do movimento de valorização do capital – que torna impossível superar a longo prazo todos os choques de crise externa que teriam de ser contrariados pela redução da actividade económica.

Além disso, como relatou o New York Times [7], a recuperação económica nos Estados Unidos, a que se destinava o relaxamento do „lockdown“, parece estar a estagnar numa frente alargada. Dificilmente se pode falar de uma recuperação da economia em „V“, em que uma recessão económica extrema seria rapidamente substituída por uma subida abrupta.

Tem sido discutida há muito tempo entre o público norte-americano a possibilidade de uma recuperação económica „em forma de K“ [8], em que a classe alta e os sectores ricos da sociedade se estabilizariam rapidamente, enquanto o resto da sociedade permaneceria por muito tempo na pobreza.

MAIS PALHA PARA A FOGUEIRA DA ECONOMIA

Cerca de 30 milhões de cidadãos americanos estão actualmente a receber apoio do seguro de desemprego e de vários programas de crise, e este número apenas tem „diminuído lentamente“ nos últimos dois meses, uma vez que o efeito macroeconómico do aumento de novas contratações está a ser reduzido por um número continuamente elevado de novos desempregados.

Na semana passada, 1,4 milhões de assalariados inscreveram-se como desempregados, a 19ª semana consecutiva em que este número excedeu a marca de Maio: „Um número inimaginável antes da pandemia“, disse o New York Times.

A lenta recuperação económica, associada a sinais de um novo abrandamento económico, está também a causar um colapso da confiança dos consumidores – por outras palavras, da vontade de comprar dos sectores da população que ainda não cairam. Assim, os efeitos do primeiro grande pacote de estímulo económico de cerca de dois biliões de dólares [9], que Washington tem estado a lançar em resposta ao actual surto de crise, parecem já ter-se evaporado.

Por esta razão, estão de novo em pleno andamento em Washington negociações para salvar o sistema capitalista em crise [10] do colapso total com novas injecções financeiras. As primeiras estimativas da crise geralmente bem informada em Wall Street partem do princípio de que o segundo pacote de estímulo económico é susceptível de somar cerca de um bilião de dólares americanos [11].

Espera-se assim que outras medidas de estímulo económico, no valor de milhares de milhões, mantenham o fogo de vista económico. Uma vez que a campanha eleitoral está em pleno andamento, mesmo os trabalhadores assalariados nos Estados Unidos têm a possibilidade de voltar a receber pagamentos únicos. No primeiro pacote de estímulo económico, os cidadãos norte-americanos receberam 1.000 USD em ajuda transitória. Desta vez, Trump quer mesmo pagar 1.200 dólares [12].

As negociações sobre a natureza e o âmbito do novo pacote de estímulo económico encontram-se actualmente num impasse [13], uma vez que os republicanos querem reduzir radicalmente os subsídios de desemprego que foram acordados no decurso do primeiro programa de apoio. Os pagamentos semanais adicionais para o exército de 30 milhões de desempregados devem ser reduzidos de 600 para 200 dólares americanos, de modo a não desencorajar os assalariados de „procurarem trabalho“, como os republicanos dizem.

Actualmente, estes subsídios de desemprego temporários estão a ser gradualmente eliminados para milhões de cidadãos americanos que se vêem agora ameaçados pelo declínio social [14] numa miséria que faz lembrar os princípios do capitalismo.

A VANTAGEM DA EUROPA?

Tendo em conta a lenta recuperação económica nos Estados Unidos e a necessidade cada vez mais evidente de alimentar o motor de combustão interna da máquina da valorização capitalista com biliões de dólares recém-impressos, mesmo apoiantes ferrenhos do “deficit spending” [15] como o keynesiano Paul Krugman vêem a coisa preta para a economia americana.

Dizem que se perdeu a oportunidade de „controlar a epidemia“, de modo que a economia entrará em breve num „novo lockdown“. Ou os políticos o ordenariam, ou as pessoas ficariam demasiado assustadas para continuar a trabalhar.

Em contraste com o desastre óbvio nos EUA, a actual crise na Europa e na Alemanha parece estar a tomar um rumo mais suave – mesmo que estejam a ser relatadas quedas económicas históricas neste país. No segundo trimestre de 2020, o produto interno bruto (PIB) da Alemanha contraiu 10,1% [16] em comparação com o trimestre anterior, marcando a quebra mais acentuada desde a reunificação.

Em comparação com o mesmo período do ano anterior, o declínio, que excedeu as previsões dos analistas, chegou a 11,7 por cento [17]. Também aqui, ajuda uma comparação com o surto de crise de 2008/09, onde a economia caiu menos de cinco pontos percentuais, mesmo no pior trimestre.

No entanto, as gigantescas medidas de estímulo económico tomadas por Berlim, que incluem um orçamento suplementar de 156 mil milhões de euros e um pacote de estímulo económico de 130 mil milhões de euros, amorteceram efectivamente o crash, como demonstra a recessão económica entre os concorrentes europeus, que não se puderam dar ao luxo de contrair empréstimos tão extremos: O PIB da França caiu 15% no mesmo período, o da Itália 14 pontos percentuais e o da Espanha 16 pontos percentuais.

No entanto, os primeiros sinais de recuperação económica estão a surgir na República Federal da Alemanha [18], precisamente porque a primeira vaga da pandemia foi contida com muito mais sucesso do que, por exemplo, nos EUA. O índice Ifo [19], que serve de indicador precoce, tem vindo a aumentar constantemente nos últimos três meses, os números do desemprego permanecem estáveis graças aos benefícios do trabalho a tempo parcial, enquanto o Instituto Alemão de Investigação Económica (DIW) espera mesmo um crescimento de três por cento para o próximo trimestre. As medidas de estímulo económico implementadas por Berlim estão assim a ter um efeito muito limitado.

No entanto, a nível europeu, a situação é diferente. Em relação aos pacotes de estímulo económico de Washington e da República Federal, que ainda consistem em garantias estatais de 400 mil milhões de euros e num fundo de resgate de 600 mil milhões de euros, os pacotes de estímulo económico europeu de 750 mil milhões de euros [20] acordados na última cimeira da UE parecem bastante subdimensionados – especialmente porque, de facto, apenas a ajuda financeira directa de 390 mil milhões de euros é susceptível de ser accionada rapidamente pelos países afectados pela crise.

Embora de acordo com as actuais previsões do Fundo Monetário Internacional (FMI) [21], a Alemanha tenha de enfrentar uma quebra económica de 7,8% do PIB este ano, a economia de toda a zona euro, onde os „quatro avarentos“ com a aquiescência tácita de Merkel [22] reduziram a ajuda económica, deverá entrar em colapso em 10,2%. Menos dívida em relação ao PIB – maior recessão económica: esta lei parece obedecer à política de crise capitalista.

No entanto – especialmente no contexto das políticas desastrosas da administração Trump nos EUA – os observadores americanos também vêem a zona euro com uma vantagem na recuperação económica após o choque do coronavírus. Os analistas do banco de investimento americano JP Morgan atribuem ao encerramento rigoroso na UE as melhores perspectivas económicas [23].

O Covid-19 transformou o mundo num „laboratório gigantesco“ de diferentes sistemas de controlo pandémico, notou também o New York Times [24], com as diferenças entre os EUA e a UE a serem particularmente marcantes.

Enquanto os despedimentos em massa começaram imediatamente na América e Trump foi responsável pelo „reinício da economia apesar do aumento das taxas de infecção“, muitos países europeus teriam implementado um „confinamento rigoroso“ e impediram a explosão do desemprego através de financiamentos de transição, tais como subsídios ao trabalho a tempo reduzido.

Estas diferentes abordagens teriam produzido resultados diferentes, concluiu o NYT, deixando os Estados Unidos à frente em número de infecções e em luta com o elevado desemprego, enquanto os números correspondentes na Europa permaneceram „estáveis“. No entanto, a UE também está a jogar um jogo arriscado com o curso da crise.

A Europa tinha apostado na rápida superação da pandemia e num rápido regresso à „normalidade“ capitalista. Mas se uma segunda vaga de Covid chegar à UE, os governos da Europa deixarão de poder manter as suas dispendiosas medidas de apoio.

QUANTO CUSTA, ENTÃO, A CRISE?

Os custos públicos globais da actual crise também foram estimados pelo FMI para este ano [25] a um nível recorde numa primeira previsão: em 2020, prevê-se que a dívida pública aumente 19 por cento, para um recorde global de 101 por cento da produção económica mundial. Os doentes aparelhos de Estado do capitalismo tardio [26] estão assim a contrair dívidas a um ritmo recorde louco, a fim de salvar do colapso um sistema económico em agonia [27].

A aposta da política económica em Berlim e Bruxelas, cujo objectivo é sair da crise o mais rapidamente possível [28] com muitos „booms“, só funcionará se uma nova bolha global [29] for bem sucedida e nenhuma segunda vaga pandémica se materializar – ou se esta for simplesmente ignorada.

[1] https://www.theguardian.com/…/us-gdp-economy-worst-quarter-…
[2] https://www.bbc.com/news/world-us-canada-53088354
[3] https://www.worldometers.info/coronavirus/…?
[4] https://www.theguardian.com/…/us-gdp-economy-worst-quarter-…
[5] https://www.heise.de/…/Marode-kapitalistische-Misswirtschaf…
[6] https://www.cnbc.com/…/biden-says-he-wouldd-veto-medicare-f…
[7] https://www.nytimes.com/…/unemployment-benefits-coronavirus…
[8] https://www.yahoo.com/…/could-america-seeing-k-shaped-17322…
[9] https://lowerclassmag.com/…/coronakrise-der-kommende-abstu…/
[10] https://www.heise.de/…/fea…/Kapitalismus-kaputt-4684452.html
[11] https://economictimes.indiatimes.com/…/article…/77238354.cms
[12] https://www.cnbc.com/…/trump-wants-second-stimulus-checks-t…
[13] https://www.politico.com/…/senate-gop-unemployment-extensio…
[14] https://www.nytimes.com/…/unemployment-benefits-coronavirus…
[15] https://de.wikipedia.org/wiki/Deficit_spending
[16] https://www.sueddeutsche.de/…/wirtschaft-bip-bruttoinlandsp…
[17] https://www.welt.de/…/Corona-Deutschland-erlebt-historische…
[18] https://www.sueddeutsche.de/…/wirtschaft-bip-bruttoinlandsp…
[19] https://www.handelsblatt.com/…/konjunktur-ifo…/26039834.html
[20] https://lowerclassmag.com/…/europaeische-union-von-der-dom…/
[21] https://www.imf.org/…/W…/Issues/2020/06/24/WEOUpdateJune2020
[22] https://lowerclassmag.com/…/europaeische-union-von-der-dom…/
[23] https://news.theceomagazine.com/ne…/jpmorgan-europe-economy/
[24] https://www.nytimes.com/…/europe/coronavirus-europe-usa.html
[25] https://www.imf.org/…/W…/Issues/2020/06/24/WEOUpdateJune2020
[26] https://www.heise.de/…/f…/Aufmarsch-der-Milizen-4858489.html
[27] https://www.heise.de/…/fe…/Kapitalismus-kaputt-4684452.html…
[28] https://www.bundeskanzlerin.de/…/-wir-wollen-mit-wumms-aus-…
[29] https://www.heise.de/…/fea…/Kapitalismus-kaputt-4684452.html

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